脑机接口先驱尼古莱利斯:人类无法实现数字永生
2020-11-22 08:01:56
  • 0
  • 5
  • 1

来源:财新网  文丨记者 徐路易 实习记者 孙小雪

“任何从事这一领域的科学家都非常清楚,马斯克所说的那些事情永远不会发生。你不会有心灵感应,也不会获得永生。”尼古莱利斯直言不讳地说,马斯克的说法更像是一种用来吸引眼球的营销手段


科幻作品中的意念控制、心灵感应,甚至数字“永生”,会通过脑机接口技术得以实现吗?脑机接口技术先驱者之一、杜克大学神经工程学教授米格尔·尼古莱利斯(Miguel Nicolelis)表示,不可能。近日,尼古莱利斯在巴西家中与北京进行了现场连线,在2020年腾讯科学WE大会期间接受了财新等媒体的采访。


米格尔·尼古莱利斯

作为脑机接口技术的先驱者之一,尼古莱利斯团队首次完成了脑机接口在灵长类动物身上的实验,提出并证明了动物和人类受试者可以利用他们的大脑电活动,通过脑机接口(BMI)直接控制神经假体装置。其团队还开创并完善了长期、多部位、多电极记录方式,这一方法后来被广泛应用于各种动物物种以及人类患者的手术过程中,开创了一个新的研究领域来测量大脑中大量单个神经元的同时活动和相互作用。近些年来多个与脑机接口有关的著名实验均来尼古莱利斯的团队:2008年,他们在美国让一只猴子通过脑机接口,用意念“控制”了一个远在日本的机器人走路;2014年巴西世界杯开幕式上,一名巴西瘫痪少年在脑控外骨骼的帮助下为世界杯进行了开球。

此外,通过他的研究,一系列关于哺乳动物如何控制大脑回路运作的关键生理学原理被发现。杜克大学官网介绍,如今美国、欧洲、亚洲和拉丁美洲的许多神经科学实验室已经将尼古莱里斯的实验范式应用于研究哺乳动物的各种神经系统中。

今年8月,硅谷明星企业家马斯克脑机接口公司Neuralink展示了其最新的脑机接口产品设备,包括简化为硬币大小的Neuralink设备和进行设备植入的手术机器人。马斯克及其团队还将设备植入猪脑,现场展示猪脑的活动情况。(见财新网报道《马斯克发布脑机接口新设备 硬币大小电极植入猪脑》)。在被问及对脑机接口技术的设想中,马斯克表示,未来人脑内的记忆可以通过脑机接口存储在云端,这意味着以后人类或许可以以数字形式来存在。

“对于脑机接口技术的评估和马斯克的观点,任何从事这一领域的科学家都非常清楚,马斯克所说的那些事情永远不会发生。你不会有心灵感应,也不会获得永生。我只想说,作为发明这项技术的人之一,你不可能像科幻电影一样,用一个界面来实现大脑控制。这只是一个幻想,它不存在。我非常遗憾马斯克给出了这样错误的说法,这种说法没有任何科学基础。我保证这种情况是不可能发生的。”尼古莱利斯直言不讳地说,马斯克的说法更像是一种用来吸引眼球的营销手段,“但是这样一种说法完全无助于我们这个领域的科学工作。作为这项技术的改进者之一,我要说的是,他讲的这些我一个字都不同意。这是非常清楚的。”

脑机接口第一个灵长类实验

尼古莱利斯在腾讯科学WE大会上详细介绍了里程碑式的灵长类动物实验——让一只恒河猴学会如何控制一个初版的脑机接口,这也是首个脑机接口领域的灵长类动物实验。彼时,这一脑机接口设备能控制显示屏上电脑光标的移动,研究人员的最终目标是通过脑机接口让猴子和人类一样玩一款简单的游戏。这个游戏的规则是,用光标点击显示屏上随机出现的一个球体。首先,研究人员先让猴子通过操作游戏操纵杆来完成。每当光标点在目标球体上,猴子就能得到一点橙汁作为奖励;同时,猴子每次正确完成操作,研究人员就会记录下它大脑中100个神经元的活动,然后把这些脑电信号发送给一组计算机,由它们来提取其中的运动指令,随后将其嵌入并转化为机械手臂可以理解的电子指令。

“为什么要这样设计?我们的想法是:当猴子能够非常熟练地通过操纵杆玩游戏的时候,我们就拿走操纵杆,打开脑机接口,观察猴子能否仅靠想象,不使用任何身体动作就能让机械手臂控制光标点击目标。”尼古莱利斯介绍。

……

(本文来自新闻原创付费阅读网站“财新网”。如有意阅读全文,可直接订阅。谢谢!)

热门文章:

不明原因肺炎忽现

新冠病毒何以至此

抢救新冠病人

保卫湖北

新冠解毒

美国战疫如何打响

韩国做对了什么

防守无症状感染

新冠阻隔留学路

瑞德西韦临床试验为何戛然而止

新冠检测挑战

新冠防控常态化之路

马斯克再度向世人展示了旗下前沿科技研发的最新进展。北京时间8月29日上午,美国企业家伊隆·马斯克(Elon Musk)召开发布会,宣布旗下脑机接口公司Neuralink的新进展,包括简化为硬币大小的Neuralink设备和进行设备植入的手术机器人。马斯克及其团队还将设备植入猪脑,现场展示猪脑的活动情况。

脑机接口是人或动物的大脑与外部设备间直接的连接通路。通过脑机接口技术,可以让原本需要神经传导的大脑信号通过另一种方式传递出来——转变成语言、文字,更可以转变成控制外接设备运动的信号。Neuralink公司是一家神经科技公司,由马斯克和其他八名联合创办者于2016年创办,负责研发侵入式脑机接口。

据2019年的示意图,Neuralink设备位于耳后,大小类似无线耳机,用于收集和发送大脑信号。今年更新的设备则简化成圆圆的硬币大小,并安置在颅顶部位。这款设备直径23毫米,厚度8毫米,拥有1024路连接,能够感应温度气压,并读取脑电波、脉搏等生理信号。马斯克称,新一代的Neuralink设备是完全无线的,使用感应充电,设备的电池续航时间为一整天,可以直接连接到佩戴者的智能手机上。

财新周刊|脑机接口升级难[2020-10-12]

“每天做得最多的一件事就是洗头。有时一天要洗30多次。感觉当初这个领域的科学家尽在洗头了。”回忆起五六年前自己在哈佛大学脑科学中心读博士期间的经历,脑机接口初创企业浙江强脑科技有限公司(BrainCo)创始人韩璧丞印象最深刻的一件事,就是科研人员为了抹医用导电膏而不停地洗头。

抹医用导电膏是为了做脑电图(EEG)检查。科研人员将导电膏涂在医用胶带等表面,再涂抹到头皮上。洗头使电极与头部的接触面光滑,从而提升信号获取的效果。通过将电极放在头皮测量大脑产生的自发性生物电位,医学脑电图检查可以用于检测癫痫、特定精神疾病及脑肿瘤等疾病。这是一种常见的非侵入式“脑机接口”——被检查者不需要进行开颅手术,也不用在头皮上产生创面。

人脑的剖面从外到内依次是外层的头皮、头骨;头骨下有三层膜将大脑包裹起来,分别为硬脑膜、蛛网膜和软脑膜;再往内是大脑皮层和白质。脑机接口设备也按照侵入到脑部的层级被分为三类:除了非侵入的脑电图,皮层脑电图(ECoG)会穿过头骨但位于大脑皮层外,可置于硬脑膜外或硬脑膜下,属于半侵入式脑机接口;而侵入式脑机接口则需要将电极植入大脑皮层。

解码脑机接口[2017-08-14]

为什么全身瘫痪的霍金,每隔一段时间就可以发表一番高谈阔论?为什么下肢瘫痪的男孩,可以在巴西世界杯开幕式上开球?

通过脑机接口技术,可以让原本需要神经传导的大脑信号通过另一种方式传递出来——转变成语言、文字,更可以转变成控制外接设备运动的信号。

自从近一个世纪前,一位医生发现大脑的神经活动实际上是电信号的传递之后,科学家一直致力于解决如何把这些信号接收下来、解读出来,甚至复制出来,进而通过大脑电信号来控制电子设备。如果这个目标能够实现,人的意识就可以不再受限于脆弱的肉体。

责编|冯禹丁

版面|赵今朝 王伯文


最新文章
相关阅读